El Derecho Penal. Funciones y Fuentes

El Derecho Penal constituye una rama específica del Derecho integrada por el sistema de conocimientos materializados en teorías, conceptos, juicios, postulados, categorías, principios y normas relacionadas con el objeto de su particular esfera cognoscitiva, o sea, el delito.

El Derecho penal no regula directamente relaciones sociales pues su contenido se halla condicionado por la tarea específica que tiene asignada: la prohibición de aquellos actos que resultan peligrosos para el régimen de relaciones sociales.

De este modo deviene mecanismo de coerción indirecta, por cuanto la acción de sus normas se dirige a la protección del orden social. Es, en algunos casos, autónomo, constitutivo; y en otros, meramente sancionador.

Las funciones del Derecho Penal

Este tema muestra cierto grado de complejidad pues la teoría penal ha señalado funciones a la pena como tal y a las normas jurídico-penales.

Las funciones del Derecho penal hacen referencia a la forma en que este influye respecto a las relaciones sociales que se lleva a cabo en dos formas, la protección del sistema de relaciones sociales y la motivación en las personas para la observancia y desarrollo de comportamientos ajustados a ese sistema de relaciones sociales que trata de proteger el Derecho penal.

Se señalan entonces aquí dos funciones principales:

  • La función de protección
  • La función de motivación

El Código Penal de Cuba en su artículo 1.1 se dice que “Este Código tiene como objetivos…”, enunciando como tales a:

  • La de protección de la sociedad, de las personas, del orden social, económico y político, así como el régimen estatal y salvaguardar la propiedad reconocida en la Constitución y las leyes (función de protección).
  • La de promover la cabal observancia de los derechos y deberes de los ciudadanos, así como la de contribuir a la formación en todos los ciudadanos de la conciencia del respeto a la legalidad socialista, del cumplimiento de los deberes y de la correcta observancia de las normas de convivencia socialista (función de motivación).

Poniendo de manifiesto lo que señala la teoría del Derecho penal respecto a las funciones que ha de cumplir.

Las Fuentes del Derecho penal

Las fuentes del Derecho debe abordarse desde dos puntos de vista: del general del sistema jurídico y del particular del Derecho penal.


Desde el punto de vista del Derecho en general, el examen de la materia se lleva a cabo estudiando cuáles son las fuentes que el orden jurídico de un Estado en particular ha instituido y cómo ha estructurado internamente esas diversas fuentes, esto es, qué fuerza jerárquica les ha conferido y a qué órgano ha atribuido la aprobación de cada una de ellas.

La Ley es la única fuente del Derecho Penal

En el Derecho penal sólo existen esos dos campos (lo lícito y lo ilícito), definidos por la ley en su acepción técnico-formal. Su aplicación concreta se traduce en dos reglas:

  • Ningún hecho puede ser considerado como delito sin que una ley anterior a su comisión lo haya previsto como tal.
  • No puede imponerse sanción penal (en orden a su clase o a sus límites) que no esté prevista en una ley anterior a la aplicación de aquella.

BIBLIOGRAFÍA:
“Manual de Derecho Penal I”
Renén Quiróz Pírez
Editorial “Félix Varela”, 1999 ISBN: 959-258-076-6 OC